Hangplek, Amsterdam-Noord 2008

Ik las in de krant dat de gemeente hanghokken had geplaatst voor
hangjongeren. De hangjongeren konden hier droog zitten en zouden voor de omwonenden geen overlast kunnen veroorzaken.
Het grappige is dat de jongeren daar geen gebruik van maken. Dat is iets wat ik wel begrijp want als er een hanghok voor je wordt gemaakt bevestigt dit dat je een hangjongere bent en bovendien is het de overduidelijke structuur waar je nu juist aan wilt ontkomen door rond te hangen.

Ik woon boven een plek waar veel jongeren hangen en ik heb ’s nachts vaak last van hun wegscheurende brommers. Wel vervelend, maar ik durf niet uit het raam te schreeuwen dat ze daarmee moeten ophouden. Daarom dacht ik: ‘als de jongeren het zo vreselijk vind om betitelt te worden als hangjongeren, kan ik dan van de plek beneden niet een officiële hangplek maken?
Ik besloot dat het een goed idee was en een sjabloon te maken met “hangplek” en heb het ‘s nachts op de grond gespoten. Het moest snel gebeuren want vanwege eerder gepleegde inbraken en overlast van de jongeren, is het een plek waar met regelmaat gepatrouilleerd word door de politie. Het zou toch raar zijn dat ik zelf opgepakt zou worden als overlast-veroorzaker.

Wat het precies heeft bewerkstelligt weet ik niet. Maar toen ik twee weken later besloot de kauwgumpjes bij een bushalte roze te schilderen waren de jongeren wel zo slim om direct de link te leggen met de betiteling van hun hangplek en het project waar ik op dat moment mee bezig was.Een jongen werd ontzettend boos op mij.Toen een moment later ook nog een oude vrouw de politie belde omdat ik de straat aan het bevuilen was. Had ik de rollen toch wel goed omgedraaid. Voor het eerst van mij leven was ik voortvluchtig voor de politie en ik besloot om het een tijdje rustig aan te doen in de buurt.

'Place to hang-around’ 2008, Amsterdam-Noord

I had read that to solve the problem of disorderly youth hanging around in public places the goverment was building roofed accommodations where the youth could gather without causing disturbance to others.

The funny thing is that the youngsters themselves don’t like using these new built accommodations. They prefer to stand under bus shelters, shop doorways, playground equipment, park shelters etc. I think I can understand why; a feeling of rebellion towards the establishment is probably a big part of the reason why they choose to gather in the streets in the first place. How naive, but sweet of the goverment to think that it is just a friendly meeting of kids in the neighborhood!

I live above a place where youth likes to hang around, and am often kept awake by the sound of their mopeds. But I’m too scared to say something about it. My thoughts were, if the youngsters hate it so much to stand in a place that is designated as a hang-around, maybe the place beneath my window could be an official hanging spot. I decided that I liked the idea and made a stencil that read  ‘place to hang-around’ and sprayed it on the pavement.. I had to do it quickly because following earlier complaints the police were patrolling more frequently around this particulair spot.

I don’t know what my addition exactly achieved but two weeks later, when I came up with the idea to paint the chewing gums pink around a busstop, the youngters were smart enough to link this act with my earlier project. They explained to me that I was on a territory that wasn’t mine. When a moment later an old lady called the police about ‘how somebody was making the streets dirty’, I felt a bit confused. All of a sudden I had inversed the roles and for the first time in my life I was a fugitive from the police.